2013年06月04日

チーズを追いかけて斜面を転がり落ちる大会!?今年優勝した忍者は何者?

おじいさんが取り落としたおむすびは、山の斜面をコロコロと転がっていき、やがて地面に開いたネズミの穴に吸い込まれていった。

すると、ネズミの穴からは突然の「贈り物」に歓喜するネズミたちの声が聞こえてきて……。

これは日本に古来より伝わるお伽話「おむすびころりん」の冒頭の一節。

童謡「ずいずいずっころばし」でも歌われているように、日本のネズミはお米が大好きというイメージが定着していた。

一方、欧米ではネズミがチーズを美味しそうにたべる姿が漫画やアニメで描かれており、「ネズミはチーズ好き」というイメージが定着しているのではないだろうか。

ところが、今年1月、イギリス・マンチェスター大学の研究チームが、実はネズミにとってチーズは苦手な食べ物であるとの論文を発表して話題となった。

(参考:衝撃的事実! 実はネズミは「チーズが苦手」らしい(Pouch))


ちょっと脱線してしまったが、イギリスでは毎年この時期、斜面を転がり落ちるチーズを追いかけて、参加者たちが猛スピードで斜面を下るという、「おむすびころりん」さながらのイベントが開催されている。


英イングランド・グロスターシャー州の州都グロスターの近くにあるクーパーズヒル(Cooper’s Hill)。

自然豊かなこの地では、毎年この時期に「チーズ転がし祭り(The Cooper’s Hill Cheese-Rolling and Wake)」が開催されている。


斜面を転がした円型のチーズを、参加者が全力で追いかけるこの祭りは、200年以上前から行なわれていたという記録も残るが、現在では国際的にも広く知られており、毎年国内外から大勢の参加者や見物客が訪れる。

一見して楽しそうなイベントだが、参加者は優勝目指して急峻で足場の悪い斜面を全力で駆け下りるため、毎年怪我人が続出する非常に危険な大会となっている。

Double Gloucester Cheese

(地元産のダブルグロスターチーズ。[コピーライトマーク Mark Riley] 。以前は本物が大会で用いられていたが、現在ではプラスチックスのレプリカが使用されている。優勝者には、このレプリカと8ポンド[約3.6kg]の本物のチーズが贈られるという。)


今年(2013年)のレースは、「男性の部」、「女性の部」、丘を上る速さを競う「シニアアップヒルレース」の3種目で行なわれ、参加者の多い男性の部は4部に分けて行なわれた。

今大会は海外勢の活躍が目立ち、第2レースでは豪サウスウェールズ州の男性。 第4レースでは忍者に扮した日本人男性(39)が優勝している。


第4レースでは参加者の男性がコース上で動けなくなるアクシデントが起こり会場は騒然となったが、男性は脚を骨折しただけで大事には至らず、2013年の大会は無事に幕を閉じた。大会は来年も開催予定で、現在来年の開催に向けたスポンサーを募集しているという。

Cheese Rolling  - Cooper's Hill

(今年第4レースで優勝した忍者。[コピーライトマーク Fabiola Partyka])

Gloucestershire Cheese Rolling 2013

(2013年のイベントの映像。[コピーライトマークSoGlos]。チーズを転がした後に、参加者たちは全力でそれを追いかけるが、実際に急峻な斜面を猛スピード(最高時速112km)で転がり落ちるチーズに追いつけないことも多い。このため、レースは最も早くエンドラインに到達した人が優勝となるルールも設けられているようだ。)


ちなみに、この祭りに触発された人々によって、イギリス以外の国々でも同様のイベントが開催されています。

日本ではテレビのバラエティ番組でこのイベントが取り上げられたこともあってか、2010年に日本農工大学の自転車部の学生が学園祭のイベントの一環として行ったそうです。

(参考:Tribute Events Tokyo(Cheese-Rolling in Gloucestershire:英語))


学生特有の「軽いノリ」で実施したのだとは思いますが、伝統的なチーズの産地ではない日本で同じイベントを行うのは、地元の名物を使うというこのイベントの趣旨から乖離しているような気がします。


たとえば、チーズの代わりにお餅を円型に固めたものを利用するなど、ただそのまま真似するのではなく、日本流に工夫することはできたはずです。

海外のものをただ真似するだけでなく、さらに工夫して発展させることによって日本は経済発展を成し遂げました。

未来の日本を担っていく大学生たちにはもう少し頑張って欲しいものですね。

参考サイト

グロスターチーズ(wikipedia)

チーズ転がし祭り(wikipedia)

おむすびころりん(wikipedia)

おむすびころりん(みんなが知ってる日本の有名な話)

Cheese-Rolling at Cooper's Hill 2013(Official Site)

posted by 残照 at 06:28| Comment(0) | イベント | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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